La Guerra de Canudos desde el Cordel

El Cordel (I Parte)

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Es conocido que la colonización europea en Latinoamérica ha sido fundamentalmente protagonizada por España y Portugal. También lo es el hecho de que Brasil es un país cuya influencia más cercana la encuentra en el segundo de los países mencionados.  

             Brasil ha sido el país latinoamericano que más esclavos de origen africano ha recibido en el transcurso de la historia. De aquí la presencia de sectores poblacionales bien diferenciados tanto desde el punto de vista étnico-racial como desde el punto de vista económico. Si bien los europeos radicados en América no fueron precisamente aquellos cuyas condiciones de vida eran las óptimas.

             En primer lugar, las influencias europeas (portuguesa y española) en materia religiosa, económica y cultural han sido tales que aún hoy se dejan ver en los actos más sencillos de la vida de los latinoamericanos. La Literatura de Cordel constituye uno de esas construcciones sociales derivadas de la influencia cultural. 

            Esta forma de expresión y de comunicación se caracterizó, desde mediados del siglo XIX, por divulgar historias tradicionales, narrativas de época que la memoria popular fue conservando y transmitiendo, temáticas religiosas y personalidades de importancia nacional o hechos sociales que llamaban la atención popular. La publicación –previa impresión- estaba a cargo, muchas veces, de los mismos poetas. El formato de presentación eran pequeñas hojas que luego se vendían en mercados o ferias colgados de un cordel en algunos puestos[1].

            En segundo lugar, reviste importancia la cuestión de la inmigración esclava en la medida que es desde esta base (y con la contribución de las acciones políticas sucesivas) que se configura en Brasil una masa poblacional pobre o marginal. Pues serán estos los principales espectadores –y muchas veces protagonistas- de lo que la Literatura de Cordel tiene para ofrecer.

 

Según Curran, M.[2], el primer gran acontecimiento registrado por la literatura de Cordel tradicional del nordeste fue la Guerra de Canudos, es un relato escrito por un soldado de campaña que sería un pionero de este tipo de literatura. Curran enmarca a esta etapa de la literatura en un período que comienza en 1896 (junto con dicha guerra), y finaliza en 1918 por dos razones: por un lado porque coincide con el fin de la Primera Guerra Mundial, y por otro porque muere el principal poeta y editor de la época, Leandro Gomes de Barros. Curran señala no obstante, que antes de 1896 este tipo de literatura existió previamente a los acontecimientos de Canudos; de hecho, narraciones elaboradas en el siglo XX hablan del momento de la Independencia, en 1822, la Guerra del Paraguay (1865-1870), etc.

La realidad socioeconómica de la región, es fundamental para comprender el Cordel, ya que los primeros poetas de la tradición oral nordestina, los cantadores y los primeros cordelistas, como así también sus lectores, se vieron afectados por una infancia dramática dada las cantidad de mudanzas que debían hacer las familias a causa de la esclavitud[3] o en busca de trabajo y mejores condiciones de vida. 

 

Alejandro E. Pisnoy

Prof./Invest. CCC.


[1] En la Literatura de Cordel, el negro o el personaje marginado es definido negativamente; se atribuye el racismo a que, liberado de la esclavitud, competía con los trabajadores de la periferia, que eran en su mayoría blancos. 

[2] Curran, Mark. A Literatura de Cordel. Ed. Universidade Federal de Pernambuco. Recife. 1973.

[3] La esclavitud y el gobierno Imperial llegan a su fin en 1889 con el arribo al poder del Mariscal Deodoro da Fonseca instaurando la llamada Nueva República. Esto no impidió que el sistema de explotación esclavista se haya seguido realizando, con un nuevo nombre, trabajo asalariado, en beneficio de los hacendados y los terratenientes para obtener un mayor rédito en sus negocios.

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