La Ley y las emisoras alternativas

Por Gabriel Sarfati, investigador del CCC

Mucho se habla de la necesidad de que la nueva Ley de Radiodifusión contemple a las emisoras que cumplen una función social. Estas emisoras tienen distinto origen y objetivos y a veces se las suele incluir bajo el nombre de alternativas y, en el manoseo de dicho termino, en general se confunden ideas y conceptos.

¿Qué es una radio alternativa?

En general se puede decir que es aquella por la cual la sociedad, o grupos sociales, se comunican. En la mayor parte de los casos sin fines de lucro, cuestión que es bueno aclarar para darle su verdadera dimensión.

Una emisora precisa sostenerse desde el punto de vista económico, es decir sus equipos, la energía que consume y sus trabajadores requieren dinero y no existe otra posibilidad para lograrlo que la venta de publicidad, ya sea esta institucional, estatal o comercial. Discutir el derecho de las Emisoras Alternativas (EA) a vender publicidad no es menor, ya que sin ese requerimiento quedan truncas todas las posibilidades de funcionamiento. Lo concreto es que las EA no son un negocio y deberían tener un balance equilibrado y sus excedentes estar dedicados a fines sociales.

Otra confusión muy común es  relacionar alternatividad con potencia de emisión, considerando a las EA de baja potencia. Esto es un error, hay emisoras de baja potencia con objetivos totalmente comerciales. 

Una EA debería justificar su potencia en función de sus necesidades sociales, es decir la llegada necesaria para la comunidad a la que debe servir.

Una EA para ser tal debería tener que exponer claramente cuales son sus contenidos y la función de los mismos en torno a los objetivos sociales y culturales.

La nueva ley debería crear un organismo con participación social y estatal para elaborar criterios que determinen si una emisora cumple los requisitos para ser considerada Alternativa.

La propiedad  

Un tema en discusión es como y de que forma se ejerce la propiedad de una EA, la actual ley no contempla la propiedad en forma cooperativa la nueva debería reconocer este tipo de propiedad como la preferida para este tipo de emisoras. Otra forma de propiedad serian las ejercidas a través de una institución popular (Sociedad de Fomento, Centro Cultural, etc ) en estos casos debería estar acordado que una EA no puede expresar intereses sectarios ni de grupos particulares, a modo de ejemplo una EA no puede ser el vocero de un grupo político y excluir a quienes no comulguen con sus ideas.

Un particular podría ser dueño de una EA siempre y cuando un conjunto de organizaciones justifiquen las funciones sociales de dicho medio.

¿Por qué Emisoras Alternativas?

El fundamento mas claro de su existencia es la necesidad de la democratización del espacio radioeléctrico,  si la comunicación esta solo en manos de intereses comerciales se vuelve una mercancía y no un bien social.

La pluralidad de voces es la que demanda el reconocimiento de las EA. Los llamados medios nacionales estructuran generalmente mensajes únicos y unidireccionales. Es falso que haya comunicación, en el sentido estricto del término, en todo caso hay difusión de mensajes que tienen que tener rentabilidad comercial, esto excluye a los grupos sociales sin acceso económico, o que no ofrecen interés pecuniario, y que no son lo suficientemente numerosos para ser rentables.

La uniformidad de los mensajes excluye también las particularidades locales como las culturales.

Que debería contemplar la ley para las EA

Las mismas deberían estar exentas de impuestos y tener tarifas energéticas diferenciadas, acceso al crédito y, en muchos casos, ser subsidiadas por el Estado.

Una porción considerable del espectro radioeléctrico debería estar reservada para este tipo de emisora y un organismo independiente con participación popular debería estar a cargo de su fiscalización.

Un aspecto no menor es el sostenimiento económico de las emisoras, un porcentaje de la publicidad estatal, ya sea nacional, provincial o municipal  debería estar asignada por ley y ser distribuida en forma independiente para evitar que EA sean rehenes del poder político de turno.

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